1st Δεκέμβριος 2020

ScienceLab.Gr

Science Communication

Βέλκρο: Μια βόλτα με τον σκύλο = Μια εφεύρεση

Συνήθως, μια βόλτα με τον σκύλο δεν αποτελεί κοσμοϊστορική δραστηριότητα. Αλλά ακριβώς αυτό αποδείχτηκε εκείνη η βόλτα για τον Ελβετό μηχανικό Ζορζ ντε Μεστράλ. Επιστρέφοντας ένα πρωί από τον περίπατο με τον σκύλο του, ο ντε Μεστράλ παρατήρησε ότι και εκείνος, και ο σκύλος του, ήταν γεμάτοι κολλητσίδες – αναμνηστικά από το πέρασμά τους μέσα από μια περιοχή με πυκνούς θάμνους.

Τίποτε το ιδιαίτερα αξιόλογο. Αλλά αντί να ξεφορτωθεί απλώς τις κολλητσίδες και να τις ξεχάσει, ο ντε Μεστράλ άρχισε να αναρωτιέται τι τις έκανε να προσκολλώνται τόσο δυνατά. Έβαλε λοιπόν μια κάτω από το μικροσκόπιο και την εξέτασε. Η κολλητσίδα είχε χιλιάδες μικροσκοπικά γαντζάκια που αγκιστρώνονταν σε οτιδήποτε περνούσε από κοντά τους. Είναι ο τρόπος να εξασφαλίζει η φύση ότι οι σπόροι μέσα στην κολλητσίδα θα εξαπλωθούν.

Ο ντε Μεστράλ αναρωτήθηκε ξανά: ήταν δυνατό να κατασκευαστεί ένα συνδετικό μέσο με ανάλογες ιδιότητες;

Όπως θα ανακάλυπτε σύντομα και ο υπόλοιπος κόσμος, η απάντηση ήταν θετική: ναι! Η εφεύρεση τελιοποιήθηκε οριστικά το 1952: Το βέλκρο*. Ένας τρόπος σύνδεσης που χρησιμοποιείται σήμερα παντού. Από τα παπούτσια και την ιατρική έως και τα διαστημικά ταξίδια.

Το δέσιμο του Ζορζ ντε Μεστράλ με τον σκύλο του βοήθησε να έχει αλλάξει σήμερα ο τρόπος με τον οποίο ο κόσμος δένει διάφορα πράγματα μεταξύ τους.

*Η λέξη βέλκρο προέρχεται από εμπορική επωνυμία (Velcro), που είναι σύνθετη από τις λέξεις velour (γαλλικά, το βελούδο) και crochet (κροσέ, το αγκιστρωτό βελονάκι του πλεξίματος).