29th Νοέμβριος 2020

ScienceLab.Gr

Science Communication

Google: Η αναζήτηση της ιστορίας πριν την… αναζήτηση

3 ιστορίες σαν παραμύθι

Μια φορά και έναν καιρό υπήρχαν 3 μαθηματικοί. Στις αρχές του 19ου αιώνα, ο Ρώσος μαθηματικός Αντρέι Μαρκόβ έκανε πρωτοποριακή εργασία στη θεωρία των πιθανοτήτων. Το 1938, ο Αμερικανός μαθηματικός Έντουαρντ Κάσνερ ζήτησε από τον 9χρονο ανιψιό του να βαφτίσει έναν πολύ πολύ μεγάλο αριθμό. Και το 1979, ένας μαθηματικός με το όνομα Μάικλ Μπριν μετανάστευσε από τη Μόσχα στις ΗΠΑ.

Και τι σχέση έχουν τα παραπάνω;

Αυτό είναι το παρασκήνιο της ιδέας που ονομάστηκε “BackRub” και είναι μια από τις πιο επιτυχημένες τεχνολογικές και επιχειρηματικές καινοτομίες του 20ου αιώνα. Δεν την έχετε ακούσει ξανά; Και όμως, είναι βέβαιο ότι τη ξέρετε.

Το 1990, ένας τελειόφοιτος στο Στάνφορντ, ο Λάρι Πέιτζ, χρησιμοποίησε τις θεωρίες του Μαρκόβ για να χαρτογραφήσει τον Παγκόσμιο Ιστό. Κάποια στιγμή συνεταιρίστηκε με έναν συνάδελφο τελειόφοιτο, τον γιο του Μάικλ Μπριν, τον Σερκέι, για να δημιουργήσουν το “BackRub”. Ήταν ένα πρόγραμμα που αξιολογούσε τη δημοτικότητα των ιστοσελίδων με βάση τις εισερχόμενες συνδέσεις (δηλαδή, τα links από άλλους ιστότοπους προς τη συγκεκριμένη ιστοσελίδα).

Πως εμπλέκεται ο 9χρονος ανηψιός;

Το φθινόπωρο του 1997 ήταν έτοιμοι να παρουσιάσουν το “BackRub” στο κοινό, αλλά αποφάσισαν ότι χρειαζόταν καλύτερο όνομα. Μια και είχε σχέση με τον χειρισμό τόσο πολλών δεδομένων, μια ιδέα ήταν να το ονομάσουν με έναν πολύ μεγάλο αριθμό. Εδώ μπαίνει ο Μίλτον Σιρότα, ο 9χρονος ανιψιός του Κάσνερ. Όταν τον είχε ρωτήσει ο θείος του το 1938 να βαφτίσει έναν αριθμό που αρχίζει από 1 και ακολουθούν 100 μηδενικά, ο μικρός έφτιαξε τη λέξη… “γκούγκολ” (“googol”).

Η πατέντα πίσω από το Google έχει τον κάθε άλλο παρά “πιασάρικο” τίτλο “Μέθοδος για την κατάταξη κόμβων σε συνδεδεμένη βάση δεδομένων”.