26th Σεπτέμβριος 2022

ScienceLab.Gr

Science Communication

Ο πρώτος σεισμογράφος εφευρέθηκε πριν 2000 χρόνια

Ο σεισμογράφος είναι μια πολύπλοκη συσκευή για τη μέτρηση των σεισμών. Δεν πρόκειται όμως για σύγχρονη εφεύρεση, όπως θα υπέθετε κανείς. Ο πρώτος σεισμογράφος κατασκευάστηκε στην Κίνα πριν δύο χιλιάδες χρόνια περίπου. Τον κατασκεύασε ο Τσανγκ Χενγκ.

Ποιος ήταν ο Τσανγκ Χενγκ;

Ο Χενγκ όσο φημισμένος είναι στην Κίνα άλλο τόσο άγνωστος είναι στη Δύση. Ήταν αρχιαστρονόμος στη δυναστεία των Ανατολικών Χαν, αλλά αυτή ήταν η λιγότερο σημαντική από τις διάφορες ιδιότητές του. Ήταν επίσης μαθηματικός, εφευρέτης, γεωγράφος, καλλιτέχνης, ποιητής και δημόσιος λειτουργός.

Πως λειτουργούσε ο πρώτος σεισμογράφος;

Στην Κίνα συνέβαιναν πάντα ισχυρότατοι σεισμοί. Ο Χενγκ ήθελε να δημιουργήσει κάτι που θα αντιλαμβανόταν τους σεισμούς σε μακρινές περιοχές και θα μπορούσε ίσως να προβλέψει μια μεγάλη δόνηση από ενδεχόμενους προσεισμούς της. Η έξυπνη κατασκευασμένη εφεύρεση του είχε το σχήμα ενός περίτεχνα διακοσμημένου χάλκινου βαρελιού με διάμετρο περίπου δυόμισι μέτρα. Οχτώ κεφάλια από δράκοντες εξείχαν από οχτώ διευθύνσεις. Καθένας τους κρατούσε μια χάλκινη σφαίρα στα δόντια του. Κάτω από κάθε δράκο ήταν ένας φρύνος με ανοιχτό στόμα. Μέσα στο βαρέλι υπήρχε ένας ευαίσθητος μηχανισμός με εκκρεμή και μοχλούς. Όταν γινόταν αισθητή μια δόνηση, ακόμη και πολύ ασθενής, η σφαίρα κυλούσε από το στόμα του δράκου στο στόμα του φρύνου και έδειχνε από ποια κατεύθυνση ερχόταν ο σεισμός.

Η αμφισβήτηση ποου ακολουθήθηκε από την αναγνώριση

Η μηχανή του Χενγκ αποδείχτηκε εξαιρετικά πετυχημένη. Σε τουλάχιστον μια περίπτωση έδειξε ότι είχε συμβεί σεισμός στα ανατολικά. Μια και κανείς δεν είχε νιώσει κάτι, οι εχθροί του Χενγκ στην αυλή υπέθεσαν ότι η συσκευή δεν είχε λειτουργήσει σωστά. Όταν έφτασε όμως η είδηση του σεισμού μερικές μέρες αργότερα, επικύρωσε την αξιοσημείωτη ευφυΐα του, μυθικού πια, επιστήμονα.

Πηγή: ancient-origins.net